artikel

Beperkingen scheppen ruimte voor innovatie

Innovatie

In zijn begintijd stond Southwest Airlines op een gegeven moment voor de keuze: of een van zijn vliegtuigen verkopen of failliet gaan. In plaats van het aantal vluchten te beperken of bij nog meer investeerders aan te kloppen, stelde het bedrijf zich de vraag: ‘Hoe kunnen we onze bestaande routes blijven vliegen met drie in plaats van vier vliegtuigen?’

Beperkingen scheppen ruimte voor innovatie

Elke minuut dat een van de vliegtuigen (het middel dat de bottleneck vormde) aan de grond stond, kostte geld. Dus zocht het bedrijf naar manieren om de tijd aan de grond te verkorten. De gemiddelde turn-aroundtijd bij de gate bleek zestig minuten te zijn. In die tijd werd het vliegtuig schoongemaakt, technisch gecheckt en bijgetankt, en werden maaltijden, bagage en passagiers aan boord gebracht. Southwest berekende dat als de turn-aroundtijd verkort kon worden van zestig naar tien minuten, alle bestaande routes gevlogen konden worden met een vliegtuig minder.

Uit onderzoek bleek dat het boarden van de passagiers de meeste tijd kostte. Southwest Airlines introduceerde daarom een radicaal nieuw boardingproces zonder gereserveerde zitplaatsen. Als gevolg daarvan slaagde het erin om al zijn routes te blijven vliegen met een vliegtuig minder. Maar Southwest ging nog verder. Het optimaliseerde de turn-aroundtijd bij de gate nog verder en deed dat, ironisch genoeg, door zichzelf nog meer beperkingen op te leggen. Terwijl zijn concurrenten een vloot met verschillende types vliegtuigen hadden, gebaseerd op de diverse lengtes van de routes die ze vlogen, besloot Southwest Airlines om maar één type vliegtuig (Boeing 737) te vliegen en alleen korte, directe vluchten aan te bieden. Een diverse vloot betekent complex onderhoud, wat ook weer leidt tot langere turn-aroundtijden. Het gebruik van slechts één type vliegtuig verminderde niet alleen de tijd die het kostte om onderhoud te plegen, maar ook  de opleidingskosten van de monteurs. Andere beleidsbeperkingen die Southwest invoerde om de turn-aroundtijden bij de gate verder te verkorten waren het aanbieden van alleen economyclass-zitplaatsen en geen maaltijden aan boord (alleen pinda’s en snacks).

In plaats van deze beperkingen als iets negatiefs te zien, gaf Southwest Airlines  een positieve draai aan in zijn nieuwe positionering: ‘Wij zijn de enige luchtvaartmaatschappij die goedkope, frequente en directe korte-afstandsvluchten aanbiedt in de VS.’

Was deze differentiatie belangrijk? Reken maar. Het zorgde ervoor dat een bedrijf op de rand van bankroet een van de meest winstgevende ooit werd.

Door: Ash Maurya, auteur van Lean Scale-up

Het boek: Lean Scale-up
Lean scale-up is een onmisbare handleiding voor het modelleren van start-upsucces. Je maakt kennis met de essentiële kengetallen die de output van een werkend businessmodel meten. Hiermee houd je de vinger aan de pols, breng je de gezondheid van je bedrijf duidelijk over aan je investeerders en kun je gericht ingrijpen als er iets niet goed gaat.

Lees meer over de Lean Scale-up

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels